Vilka är effekterna av höga kaliumnivåer?

Kalium är ett viktigt näringsämne som används av kroppen för att hjälpa till att behålla musklerna och organen, inklusive hjärtat. Under normala förhållanden reglerar kroppen detta mineral i blodet och använder njurarna för att filtrera bort eventuellt överskott, men olika faktorer kan leda till höga kaliumnivåer. Externa symptom på detta tillstånd kan vara milda och inkluderar plötslig svaghet, trötthet eller illamående. Detta gör det allt farligare, eftersom höga kaliumnivåer kan orsaka en dödlig hjärtinfarkt utan varning. Läkare kommer ofta att kontrollera nivåerna av patienter i riskzonen, som de som har njursjukdom eller tar kaliumtillskott.

Höga kaliumnivåer, även kallad hyperkalemi, resulterar i cellfel på systemnivå. Detta kan orsaka symtom som hyperventilering, illamående och oförklarliga förändringar i pulsfrekvensen. Dessa symtom är mycket ospecificerade, vilket gör tillståndet väldigt svårt för en medicinsk professionell att diagnostisera utan blod- eller njurtestning. Ofta finns det inga observerbara symptom alls.

En person med odiagnostiserad hyperkalemi kan helt enkelt kollapsa från hjärtsvikt utan varning. Om omedelbara åtgärder inte vidtas för att minska kaliummängden i kroppen kan tillståndet vara dödligt. Lyckligtvis är de flesta som riskerar att utveckla höga halter av detta mineral redan under vård av en sjukvårdspersonal för ett annat tillstånd och borde få sina blodkaliumnivåer testat regelbundet.

De flesta livsmedel, särskilt frukter som banan och avokado innehåller naturligt kalium. Små kvantiteter fördelas genom kroppens celler, inklusive blodcellerna. Avlägsnande av överskott av kalium från blodet är en av de viktigaste funktionerna hos njurarna, i en frisk individ kommer den att utsöndras som avfall. Vissa medicinska tillstånd och behandlingar kan hämma denna process, vilket gör att kroppen behåller mer av mineralet än det behöver.

Hos en frisk vuxen bör kaliumnivån vara mellan 3,5 och 5,0 mEq / L, vilket är en mätning av koncentrationen i en given mängd blod. Nivåer högre än 5,1 anses vara farliga och nivåer högre än 6,0 utgör en nödsituation som kräver omedelbar medicinsk behandling. Medicinska experter kontrollerar sällan en patients kaliumnivåer, om inte de behandlas för ett tillstånd som njursjukdom.

På grund av njurarnas roll i att kontrollera mängden olika kemikalier i kroppen är njursjukdom eller funktionsstörning en av de vanligaste orsakerna till höga kaliumnivåer. Vissa mediciner kan också störa kroppens förmåga att bearbeta och utsöndra detta mineral. Sjukdom eller plötsligt trauma kan ibland leda till att blodceller släpper ut kalium i blodet, vilket resulterar i hyperkalemi. Tyvärr kan detta också leda till att ett blodprov är felaktigt om cellerna brister när blodet ritas.

I vissa fall kan en persons kost också orsaka detta tillstånd. Saltsubstitut, varav många används av hjärtpatienter, inkluderar ofta kaliumklorid, som ser ut som bordsalt och har en liknande smak. Även i dessa fall kommer dock dödliga nivåer sällan att ackumuleras, såvida inte patienten även har odiagnostiserad njure eller matsmältningsbesvär.

Patienter som är riskerade för hyperkalemi bör undvika saltersubstitut, liksom livsmedel med höga kaliumnivåer. Det är möjligt att “läcka ut” eller ta bort mineral från grönsaker genom att blötlägga dem i vatten under längre perioder. Vissa läkemedel, som natriumbikarbonat och diuretika, kan också bidra till att sänka höga kaliumnivåer i blodet.

Nödvård för höga kaliumnivåer kan innefatta intravenös glukos eller insulin, vilket kommer att minska mängden kalium i blodet. Kalcium kan hjälpa till att minimera mineralets effekt på hjärtat. Hemodialys, där blodet filtreras av en maskin utanför kroppen, är en av de mest tillförlitliga behandlingarna.

Juridiska jurisdiktioner som utövar dödlig injektion som en form av dödsstraff gör avsiktlig användning av hyperkalemi. Kemikalierna som används i utförandet innefattar kaliumklorid, som anses vara ett humant sätt att stänga av hjärtat, denna förening används också i vissa eutanasi-enheter. Mindre kontroversiellt används kemikaliet ibland i hjärtkirurgi för att stoppa hjärtat när ett förfarande inte kan utföras när det slår.