Vilka är de olika typerna av mageparasiter?

Magsparasiter är parasitiska organismer som lever i mage eller tarmar hos människor, vilket ofta orsakar svår obehag och i vissa fall leder till döden. Människor kan upprätthålla vissa magsparasiter under långa perioder, upplever endast mindre symtom, som energiförlust och aptit eller några tarmproblem. Andra magsparasiter kan ge extremt akuta svar mycket snabbt vilket kräver en snabb och effektiv behandling.

Parasitiska maskar är en av de största grupperna av mageparasiter, och är en av de vanligaste. Hundratals typer maskar kan leva i en mänsklig organism, som sträcker sig i storlek från den mikroskopiska till stor nog för att linda runt armen. Det finns många olika sätt som maskar kan infektera människor, men i allmänhet gör de sig in i kroppen genom förorenad mat. Ofta är det mat som har blivit smittat av antingen människa eller djur avföring, men det kan också vara direkt kontaminerat. Ormar kan också introduceras i en organism via sexuell kontakt, buggbett eller helt enkelt genom att krypa in i munnen, öronen eller näsan på en person.

Nematoda är den vanligaste gruppen av magsparasiter, och inkluderar krokmaskar, rundmaskar, pinworms, hjärtmaskar och trichinos. Av dessa är rundaormar de vanligaste, med mer än en miljard människor smittade över hela världen. Även om det inte är livshotande i de flesta situationer kan ryggmaskar orsaka allvarlig smärta, utslag, astma och vid storskalig angrepp, allvarlig tarmblockering och skada.

En annan stor grupp av magsparasiter är protozoerna, eller encelliga parasiter. De mest kända av dessa är amoeba, men andra inkluderar neospora, kryptosporidium och giardia. Amoebisk dysenteri orsakas av en infektion av Entamoeba histolytica och sprids oftast genom förorenat vatten. Amoebae kan orsaka allvarlig tarmsmärta, diarré, kräkningar och i allvarliga fall leverkomplikationer. Ofta misstolkar folk så kallade “resenärers sjukdom” för amoebisk dysenteri, när det i själva verket härmed genereras av en enkel virusinfektion.

Giardia är den vanligaste magsparasiten på planeten, och är generellt införd i kroppen genom att dricka förorenat vatten. Millioner av giardia protozoer röra tarmarnas väggar och suger upp alla näringsämnen som är avsedda att absorberas i kroppen. Människor som har giardia upplever vanligtvis gas och lös avföring, frossa och febera svettningar, diarré och svåra magsår. Om den lämnas obehandlad kan giardia orsaka att kroppen blir underernärd och allvarligt äventyra immunförsvaret.

Även om det kan vara svårt att korrekt diagnostisera en specifik parasitisk infektion som enbart bygger på symtom, kan mageparasiter lätt diagnostiseras genom att utsätta ett pallprov för laboratorietestning. Behandling av magsparasiter sträcker sig från hemmetoder med få biverkningar, till intensiva anti-parasitiska läkemedel som kan få allvarliga skadliga effekter på levern och andra organ. Det finns en tankeskola som håller de flesta människor i själva verket i halsen av någon parasitisk infektion på låg nivå och främjar genomgår hemma “parasitreningar” för att eliminera parasiterna. Generellt delar dock inte de flesta sjukvårdspersonal den här uppfattningen.