Vad är nervsystemet?

När en person rör en hetta eller tar en boll, är organen i nervsystemet ansvariga för kroppens samordnade svar. Detta system består av hjärnan, ryggmärgen och ett nätverk av neuroner och glialceller som reser längden och bredden av kroppen. Orgorna finns i ryggradsdjur och några ryggradslösa djur, och allt nätverk tillsammans för att ge respons på stimuli.

Nervsystemet kallas ofta centralbehandlingsenheten (CPU) för ett djur. Det översätter information från alla delar av kroppen och leder sedan rätt svar. Nervsystemet är uppdelat längre in i centrala nervsystemet och perifera nervsystemet. Centralnervsystemet består av hjärnan, ryggmärgen och till och med näthinnan, och den är direkt ansvarig för översättningen av de meddelanden som skickas av det perifera nervsystemet, vilket är nätverket av nerver som löper genom hela kroppen.

Neurala vägar är de vägar som neuroner tar för att skicka meddelanden till hjärnan och ryggmärgen, som sedan översätter meddelandena och skickar svar tillbaka. Neuroner producerar neurotransmittorer, speciella kemikalier, vid punkten av korsningen av neuroner, kallade synapser. Varje del av människokroppen är fylld med neuroner, och de låter sinnena fungera och lemmarna ska reagera. Människor har så många som en miljard celler dedikerade till nervsystemet.

Om centrala nervsystemet är CPU för ett djur är hjärnstammen CPU för nervsystemet i sig. Hjärnstammen består av mellanslag, pons och medulla oblongata. Dessa är de delar av hjärnan som går direkt i ryggmärgen, och skador på detta område kan leda till permanent förlamning eller förlust av någon typ av motorrespons.

Studien av hjärnan och dess funktioner kallas neurovetenskap. Neurovetenskap försöker låsa upp hjärnans mysterier, eftersom det fortfarande finns många saker som medicinska experter inte känner till eller förstår om detta organ och hur det fungerar. Fältet studerar också skador på ryggmärgen som resulterar i partiell eller full förlamning, liksom stroke och deras resulterande effekter på kroppens olika delar.

Svampar, mesozoaner och placozoaner är exempel på multicellulära organismer som inte har nervsystemet, men de flesta andra djur gör det. Detta inkluderar den grupp djur som människor hör till, kallad bilateria, liksom de flesta av ryggradsdjur och ryggradslösa djur.