Vad är farorna med en blockerad artär?

Arterier är en typ av blodkärl. De bär oxygenat blod till olika organ i kroppen. Om kolesterol byggs upp i blodet, kan det fästas på väggarna i artärerna. Artärerna kan bli helt eller delvis blockerade. Detta tillstånd kallas ibland härdning av artärerna och kan orsaka en rad allvarliga hälsoproblem.

Eftersom artärer finns i hela kroppen beror symptomen och eventuella faror på vilken artär som är blockerad. Till exempel är ett av de vanligaste områdena en blockerad artär finns i kransartären. Om hjärtkärlen blockeras och blodflödet är begränsat till delar av hjärtat kan olika symptom uppstå, inklusive bröstsmärta, ökad hjärtfrekvens och andfåddhet.

Om blockeringen blir svår nog kan blodflödet till en del av hjärtat vara helt avskuret och skador på hjärtmuskeln uppstår. Detta kallas vanligtvis en hjärtinfarkt. Mängden skada på hjärtmuskeln varierar beroende på blockeringens omfattning.

En diagnos kan göras genom att genomgå en hjärtkateterisering. Denna procedur tillåter en läkare att se artärerna och kontrollera för blockeringar. Behandling kan innefatta ett förfarande för att öppna den blockerade artären, som kallas angioplastik eller hjärtbypasskirurgi.

Arterier som finns i andra delar av kroppen, såsom halshalsen i nacken, kan också bli blockerade. När halshinnan blockeras kan blodflödet till hjärnan avbrytas. Detta kan orsaka stroke, vilket kan leda till tillfällig eller permanent skada på hjärnan. Även om typ av skada beror på vilket område av hjärnan som påverkas, inkluderar vanliga symtom på stroke svaghet, problem med att tala, huvudvärk och förvirring.

Blockeringar kan också inträffa i njurarna, som ger blod till njurarna. Detta kan orsaka symtom, såsom högt blodtryck och eventuellt njursvikt. Om lårbenet, som levererar blod till benet, blir blockerat kan det leda till smärta och svaghet i benet. Ytterligare symptom kan innefatta domningar och sår kan utvecklas på foten.

Eftersom en blockerad artär kan vara så farlig, är förebyggande viktigt. Riskfaktorer för att utveckla en blockerad artär inkluderar att ha höga LDL-kolesterolnivåer och låga nivåer av HDL-kolesterol. Ytterligare risker är att vara överviktig och rökning. För att minska dina chanser att utveckla en blockerad artär, äta mat som är låg i mättat fett, träna regelbundet, sluta röka, bibehålla en hälsosam vikt och kolla ditt kolesterol minst en gång om året.