Vad är effekterna av kortisol?

Cortisol produceras i kroppen som ett naturligt svar på stress. Den primära effekten av kortisol är skydd av kroppen under krisetider. Men när kronisk stress är närvarande orsakar det en överproduktion av kortisol. Det finns många negativa effekter av kortisolöverproduktion, inklusive minnesförlust, undertryckande av immunsystemet och en förkortad livslängd. Utmattning av körteln som producerar kortisol kan också uppstå. Detta kallas binjureutmattning och resultat av en kortisolbrist.

Minnesförlust är en av effekterna av kortisol som gäller för hjärnan. Höga kortisolnivåer har visat sig skada hippocampusområdet i hjärnan, vilket är ansvarigt för lärande och minne. Detta kan göra det svårt för hjärnan att få tillgång till ett befintligt minne och lägga ner ett nytt minne. Av denna anledning har människor ofta svårt att svara på frågor efter en kris. De har inte tillgång till några minnen medan kortisolen påverkar hjärnan.

Intressant är att kortisol också bidrar till att skapa minnen i krisetider. Med hjälp av adrenalin brinner cortisol emotionellt laddade minnen i hjärnan. Det tjänar ett överlevnads syfte för att hjälpa en person att undvika sådana stressiga situationer i framtiden.

När kortisolnivåerna når en hög punkt, skickar vissa delar av hjärnan, inklusive hippocampus, ett meddelande om att stoppa kortisolproduktionen. Tyvärr är hippocampus ibland för skadad av kortisolen för att fungera korrekt, vilket innebär att kortisolen flyter och fortsätter förstörelsen. Detta är en av de svåraste kortisoleffekterna att vända om.

Effekterna av kortisol innefattar även att undertrycka kroppens immunförsvar. Syftet med att undertrycka immunsystemet är att minska inflammation om en skada inträffar under krisen. Det reducerade blodflödet till skadan begränsar den upplevda smärtan. Detta förklarar varför efter en bilolycka känner offeret vanligtvis inte den fulla effekten av skada förrän efter krisen är över.

Det försvagade immunsystemet lämnar också kroppen mycket mindre försvarad mot sjukdomar och virus. Kortisoleffekterna lägger läkning vid en lägre prioritet än normalt. Det har visats att så få som 20 minuters stress hämmar immunsystemet i upp till tre dagar.

Ett annat exempel på kortisols negativa effekter är viktökning. När höga kortisolhalter uppträder i kroppen ofta kan insulin inte fungera ordentligt. Detta leder till en ökning av blodsockernivån, vilket resulterar i fettuppbyggnad i buken. Överdriven kortisol påverkar också matsmältningssystemet genom att orsaka för mycket magsyraproduktion i magen. Detta är en mycket vanlig orsak till hjärtförbränning.

Den mest signifikanta av alla negativa effekterna av kortisol kan vara att det bokstavligen förkortar livet. Det ökar inte bara blodtrycket, men höga nivåer av kortisol försvagar kroppens celler. Cellerna är då mer mottagliga för skador och ålder snabbare.

För mycket kortisol saktar också produktionen av kollagen, vilket är nödvändigt för hela kroppens strukturella stöd. Studier utförda på råttor visar att hudvävnad lider mest kollagenförlust när den exponeras för höga kortisolnivåer. Rynkad och trötthet hud ingår i de många effekterna av kortisol.