Vad är de vanligaste biverkningarna av kortisol?

Kroniskt höga nivåer av kortisol kan leda till ett antal oönskade biverkningar. Biverkningarna av kortisol innefattar viktökning eller känslor av depression. De kan också orsaka kortsiktiga effekter på minnesskapande eller -hämtning och kan till och med orsaka långvarig minnesförlust. Kortisol administrerad medicinskt, kallad hydrokortison, kan ha biverkningar av viktökning, depression eller hudförhållanden.

Cortisol är en typ av hormon som frigörs av binjurarna som svar på stresssituationer, vilket kan inkludera allt från intensiv träning till dieting mot emotionell stress. Det är viktigt att det hjälper kroppen att hantera stress genom att uppmuntra nedbrytningen av proteiner, kolhydrater och fetter för att skapa snabbt bränsle. Hormonet är också inblandat i många viktiga kroppsfunktioner, som till exempel behandling av kolhydrater och upprätthållande av blodsockernivåer.

Vid administrering medicinskt kallas kortisol hydrokortison. Det är ofta föreskrivet att lindra inflammation och behandla artrit, allergier och astma. Det används också vid behandling av vissa typer av cancer.

Biverkningarna av kortisol när den administreras som hydrokortison är varierad. Vanliga biverkningar inkluderar ökad aptit eller viktökning samt puffiness i ansikte eller nacke. Läkemedlet kan också ha några psykiska biverkningar, såsom depression, och för mycket hydrokortison kan öka alkohol- eller drogmissbruk. Mer sällsynta biverkningar inkluderar en brännande eller klåda känsla av huden, bildandet av blodblåsor på huden eller domningar i fingrarna.

Kroppen frigör kortisol när den befinner sig i en stressig situation. Problem uppstår när individer är kroniskt eller överdriven stressade och för mycket kortisol släpps för länge. Biverkningarna av kortisol inkluderar dålig minnesbildning och minneshämtning. Det beror på att kortisolen i kroppen sänder så mycket glukos eller bränsle för kroppen som möjligt till musklerna, och därför har hjärnan mindre bränsle vilket gör det svårare att skapa nya minnen. Cortisol har också en effekt på neurotransmittorer, störning av förmågan att hämta långsiktiga minnen.

Biverkningarna av kroniskt höga nivåer av kortisol kan även inkludera hjärnskador. Cortisol minskar mängden bränsle som når hjärnan, vilket över tid kan skada hippocampus. Hippocampus är en del av hjärnan i samband med minnet. De som upplever kroniskt höga kortisolnivåer över deras liv har en högre risk för minnesförlust och Alzheimers sjukdom när de åldras.

Höga kortisolnivåer kan också påverka viktökning, särskilt hos kvinnor. Studier visar att kvinnor med kroniskt höga nivåer av kortisol har en högre sannolikhet att uppleva fett i deras bukregioner. Viktökning ökar också eftersom kortisol uppmuntrar nedbrytningen och användningen av glukos, så när denna glukos används upp, utlöses aptiten och uppmuntrar till ett högre kaloriintag än normalt.

Biverkningar av kortisol inkluderar också högt blodtryck eller högt blodtryck, depression och ökade premenstruella symtom hos kvinnor. Det är viktigt att kontrollera stressnivåerna för att undvika både kort- och kortvariga biverkningar av kortisol. Några sätt att hantera stress är meditation eller motion.