Vad är de olika blodkomponenterna?

I allmänhet består mänskligt blod – och det mesta djurblodet för den delen – av två huvudkomponenter. Cellmaterialet rymmer huvuddelen av blodets betydelse, åtminstone på en fysiologisk nivå, den innehåller röda blodkroppar, vita blodkroppar och blodplättar. Var och en av dessa har en unik och viktig roll i övergripande hälsa och kroppsfunktion. Vätskeformiga material hjälper till att mobilmaterialet flyttar från plats till plats, och ger den viskositet som behövs för att hålla allt ihop. Plasma är en av de viktigaste komponenterna i denna kategori, som i sig är till stor del av salt och vatten. Hos friska människor hålls både cellulära och flytande material tillsammans i suspension. Att separera ut elementen, som ibland krävs för vissa diagnostiska test eller medicinska transfusionsändamål, kräver generellt specialiserad utrustning.

Trots det relativt enkla utseendet anses blod av de flesta hälsoexperter vara en anmärkningsvärt komplex substans. Det är ansvarigt för att upprätthålla hälsan och funktionen hos de flesta inre organen, bekämpa infektion och ge immunförsvar och bland annat leverera syre till hjärtan och hjärnan. Att förstå rollen för vart och ett av nyckelkomponenterna kan hjälpa människor att inser och uppskatta de många rollerna i detta ämne.

Den cellulära delen av blod innehåller flera olika typer av celler och cellfragment. Röda blodkroppar, som är vetenskapligt kända som erytrocyter, är de flesta av dessa. De röda blodkropparna använder en molekyl som kallas hemoglobin för att transportera syre från lungorna till vävnaderna i kroppen och för att hjälpa till att flytta koldioxid tillbaka till lungorna som ska avlägsnas. Detta gör dem absolut nödvändiga för tillväxt och funktion. Mogna röda blodkroppar saknar kärnor och organeller, och har en distinkt bikoncavform som kraftigt ökar ytarean.

Vita blodkroppar är mindre talrika men inte mindre viktiga. Dessa kallas också leukocyter och deras huvuduppgift är att hjälpa immunsystemet kämpa infektion. De skapas i benmärgen och kursen i både blodet och lymfsvävnadssystemet.

Blodplättar, allmänt kända som trombocyter i det medicinska samhället, är en annan viktig del av blodets cellulära smink. Dessa är fragment av stora celler som kallas megakaryocyter och är ett nyckelelement i bildandet av blodproppar. De hjälper blodklumpen tillsammans för att förhindra massiv förlust, och kan också fungera för att plugga hål i trasiga kärl och artärer.

Plasma är en annan viktig blodkomponent, men det är en vätska snarare än en enda cell. Den är gjord av en matris av vatten och många upplösta material, inklusive glukos, proteiner, mineraler och koldioxid. Plasma är den vätska som bär blodkroppar genom kroppen, utan att de skulle ha en mycket svårare tid att komma från plats till plats, och skulle inte vara lika effektiva. Blodserum är den del av plasma som har näringsämnen och andra upplösta material men saknar koagulationsproteiner.

Det kan vara svårt att känna igen dessa enskilda komponenter i synnerhet. Blodet brukar bara se ut som en tjock, viskös röd vätska. Att se de olika delarna i isolering kräver nästan alltid specialiserad utrustning.

Blodbearbetning är tekniken för att differentiera blodkomponenter från varandra. Till exempel är en hematokrit ett rör som är fodrad med ett antikoagulant, såsom heparin, som innehåller blod och placeras i en centrifug. Detta förorsakar att cellerna drar bort från varandra och deras flytande suspension. Olika blodbehandlingsmetoder kan användas under behandling med blodkomponenter. Till exempel, om en patient specifikt behöver blodplättar, kan dessa extraheras från hela blodet och ges i blodtransfusion.

Det finns ofta fall, vanligtvis under en medicinsk nödsituation, där en person behöver blodtransfusion. En transfusion är en process genom vilken blod från någon annan injiceras i patienten, vanligtvis genom en intravenös nål. Både blod och plasma kan transfuseras på detta sätt, och många sjukhus och kliniker har donationscenter där friska människor kan donera sitt blod. Ibland görs donationer med en viss patient i åtanke, men oftare görs de i allmänhet och deponeras i en “blodbank” där de kan användas varhelst det behövs mest.

Under blodkomponentbehandling som innebär transfusion av den cellulära delen av blod är det vanligtvis viktigt att hitta blod av samma typ. Alla celler i kroppen har specifika markörer på deras cellmembran som kallas “antigener”. Om blodceller med antigener som inte matchar värden injiceras under blodtransfusion, kan allvarliga konsekvenser följa, inklusive död i vissa fall.